El jengibre es una especia y planta terapéutica milenaria que procedente de Asia Central y el Sudeste Asiático. Esta planta con rizoma de la familia de las zingiberaceae, similar a un lirio, se cultiva en todas las regiones tropicales, se da en toda china y es utilizada desde hace mucho tiempo en la medicina popular como condimento y medicamento beneficioso y eficaz. El jengibre posee un aroma perfumado y refrescante con un toque de limón. Su sabor es especiado, picante y penetrante.

La importancia nutricional del jengibre reside en su amplísimo espectro de aceites esenciales y sustancias picantes no volátiles. Los principales componentes de la fracción de sustancias picantes son los gingeroles (compuestos orgánicos), por lo que presentan un efecto analgésico. Como antagonistas de la serotonina, los gingeroles actúan en el estómago y el intestino contra la flatulencia, los espasmos y las náuseas; así como estimular el flujo de saliva y la secreción de jugos gástricos. Al excitar los receptores térmicos del estómago generan en él una sensación ardiente y cálida muy intensa. Los principales componentes de los aceites esenciales son los sesquiterpenos como el curcumeno y el alfafarneseno. El olor a limón es debido al neral y el geranial. Al analizar los nutrientes destaca el elevado contenido en agua En cuanto a los minerales, posee cantidades apreciables de potasio, fósforo, magnesio y hierro. Además, el jengibre contiene numerosas sustancias vegetales secundarias con efectos antioxidantes.

 En la medicina natural está extendido su uso para síntomas:

  • Depresivos
  • Inflamación aguda o crónica
  • Tos
  • Retención de orina
  • Trastornos ginecológicos
  • Reumáticos
  • Faringitis
  • Es especialmente apreciado en caso de sensibilidad al frío
  • Defensas bajas
  •  Debilidad motora.

También se utiliza para los vértigos, náuseas y mareos de viaje, trastornos circulatorios y del riego sanguíneo, dolores y espasmos musculares, así como para los trastornos gástricos y digestivos. También considerado un afrodisíaco. Además de su aplicación médica, el jengibre se utiliza como especia para elaborar y sazonar alimentos, en presentación de té, polvo y cápsulas.

 

Medicina tradicional China

La nutrición y dietética de la medicina china atribuye al jengibre fresco las siguientes cualidades y efectos:

  • Temperatura cálida
  • Sabor picante
  • Afinidad con los órganos pulmón, estomago/bazo y hígado
  • Calienta jiao medio (parte entre el diafragma y el ombligo)
  • Suprime las náuseas
  • Calienta el pulmón
  • Calma la tos
  • Transforma la flema
  • Elimina toxinas
  • Dispersa el frío
  • Fomenta el sudor
  • Libera la superficie

 

Como indicaciones importantes para su uso terapéutico se encuentran las náuseas, los vómitos, la falta de apetito, la tos, la insuficiencia respiratoria, el frío y los escalofríos, el dolor de cabeza y de las extremidades, la congestión nasal, la dispepsia y diarrea tras el consumo de alimentos en mal estado, la dismenorrea y los trastornos del riego debidos al frío.

Se utiliza como antagonista en moxibustion ayudándonos a llevar sus beneficios a través de la piel del paciente, esta técnica requiere la presentación del jengibre por pequeñas rodajas o bagazo (masa) esta debe ser realizada por profesionales.En te se recomienda una toma diaria por un determinado tiempo ya que como lo mencionamos existe la posibilidad de exacerbar síntomas sin una adecuada dosis. La presentación en cápsulas nos ayuda a tener una buena distribución de cantidad por día.

Contraindicación: no debe utilizarse para las náuseas del embarazo, en casos de cálculos biliares sólo debe emplearse previa consulta con un médico, la inapropiada ingestión de uso de preparados de jengibre podría desencadenar exacerbaciones de síntomas.

Como último punto concluimos que el jengibre es un potente activador de sistema inmunitario, digestivo y respiratorio por las propiedades ya mencionadas, recordando que requieres de conocimientos previos en medicina tradicional china y medicina general para una buena recomendación y efectividad en tu tratamiento derivados de jengibre.